Perché i virus del raffreddore "vincono" in inverno ?! 


La risposta a questa domanda, apparentemente banale, l'hanno data ricercatori della Yale University School of Medicine in un articolo pubblicato sui “Proceedings of the National Academy of Sciences”, in cui spiegano che a concorrere alla diffusione del fastidioso disturbo nella stagione fredda sono le differenti esigenze ambientali dei rhinovirus (di gran lunga la causa principale del raffreddore) da un lato, e quelle del nostro sistema immunitario dall'altro. 

A differenza di gran parte degli altri virus, i Rhinovirus faticano a replicarsi in un ambiente in cui vi siano 37 °C, la temperatura corporea interna, ma lo fanno con la massima efficienza a una temperatura più bassa, fra i 33 °C e i 35 °C. 
E questa è proprio la temperatura che viene facilmente raggiunta nelle cavità nasali quando si sta per un certo tempo al freddo!!!

Ma questa è solo metà della spiegazione!
Ancor più importante è che a quella temperatura la risposta immunitaria innata (la prima linea di difesa del nostro organismo) diventa molto più lenta e meno efficiente. 
In particolare nelle cellule rallenta notevolmente l'attività di trascrizione dei geni responsabile della produzione nei globuli bianchi degli interferoni, proteine essenziali per stimolare l'attività di macrofagi, granulociti e sistema del complemento e per indurre le altre cellule a sintetizzare enzimi antivirali che impediscono al virus di moltiplicarsi.

La ricerca ha messo anche in rilievo che il sistema immunitario risente dei continui sbalzi di temperatura ancor più che della permanenza al freddo. Sembra che la permanenza in un ambiente più fresco ma stabile permetta al sistema immunitario, sia pur lentamente, di acclimatarsi, attraverso un processo che invece viene costantemente interrotto e riportato al punto di partenza quando la temperatura continua a variare bruscamente.

FOTO: Raffigurazione di Rhinovirus.

Relazione tra condizioni meteo e contagi di COVID-19

 

 Distribution of the SARS-CoV-2 Pandemic and Its Monthly Forecast Based on Seasonal Climate Patterns. 
Scafetta, N., 2020.
Int. J. Environ. Res. Public Health 17, 3493.
DOI: 10.3390/ijerph17103493
 
Questo documento esamina se la pandemia CoronaVirus 2 (SARS-CoV-2) della sindrome respiratoria acuta grave avrebbe potuto essere favorita da specifiche condizioni meteorologiche e da altri fattori. Si scopre che il clima invernale del 2020 nella regione di Wuhan (Hubei, Cina centrale) - dove il virus è scoppiato per la prima volta in dicembre e si è diffuso ampiamente da gennaio a febbraio 2020 - era sorprendentemente simile a quello delle province del Nord Italia di Milano, Brescia e Bergamo, dove la pandemia è scoppiata da febbraio a marzo. L'analisi statistica è stata estesa per coprire gli Stati Uniti d'America, che hanno superato l'Italia e la Cina come il paese con il maggior numero di casi confermati di Malattia COronaVIRus 19 (COVID-19), e poi al mondo intero. I modelli di correlazione trovati suggeriscono che la letalità COVID-19 peggiora significativamente (4 volte in media) sotto le temperature atmosferiche tra i 4 e i 12 gradi centigradi e l'umidità relativa tra il 60% e l'80%. Sono stati studiati anche possibili co-fattori come l'età mediana della popolazione e l'inquinamento atmosferico, suggerendo un'importante influenza del primo, ma non dei secondi, almeno su scala sinottica. Sulla base di questi risultati, sono state generate mappe mondiali isotermiche specifiche per individuare, mese per mese, le regioni del mondo che condividono intervalli di temperatura simili. Da febbraio a marzo, la zona di isotermia di 4-12 gradi si estendeva principalmente dalla Cina centrale verso Iran, Turchia, Europa del Mediterraneo occidentale (Italia, Spagna e Francia) fino allo Stato Unito d'America, coincidendo in modo ottimale con le regioni geografiche più colpite dalla pandemia da febbraio a marzo. Si prevede che in primavera, quando il clima si alcaldo, la pandemia probabilmente peggiorerà nelle regioni settentrionali (Regno Unito, Germania, Europa orientale, Russia e Nord America) mentre la situazione probabilmente migliorerà nelle regioni meridionali (Italia e Spagna). Tuttavia, in autunno, la pandemia potrebbe tornare e colpire nuovamente le stesse regioni. La zona tropicale e l'intero emisfero meridionale, ma nelle regioni meridionali più fredde, potrebbero evitare una forte pandemia a causa del clima sufficientemente caldo durante tutto l'anno e a causa dell'età media inferiore della loro popolazione. Le mappe interattive di Google-Earth-Pro che coprono il mondo intero sono fornite come file supplementari..

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